Открыт новый тип вирусов — «вирофаги»

Дидье Рауль (Didier Raoult) и его коллеги из Средиземноморского университета в г. Марсель (Франция) открыли новый тип вирусов, которому они дали условное название «вирофаги» по аналогии с бактериофагами — вирусами, инфицирующими бактерии. Об этом сообщает Федеральный портал по научной и инновационной деятельности, цитируя журнал Nature.

Бактериофаги, или просто фаги — в буквальном переводе «пожиратели бактерий» — размножаются внутри бактериальной клетки и приводят к ее лизису. В начале XX века в медицине было создано новое направление «фаговой терапии», основанное на избирательном поражении бактериальных клеток вирусами, однако с появлением пенициллина и других антибиотиков оно отошло на второй план. Сейчас бактериофаги используют больше в генной инженерии в качестве векторов, переносящих участки ДНК.

Название нового вируса — Sputnik, — восходит к советскому космическому аппарату «Спутник», но, видимо, авторы ввели это название и для того, чтобы отличить новый вирус от уже известного класса вирусов-сателлитов, к которым относится, например, вирус гепатита D.

Этот класс вирусов способен размножаться в клетке в присутствии другого вируса, но не мешая ему при этом.

Иное дело с новым вирусом — Sputnik существенно снижает количество другого вируса в живой клетке. Это свойство дает надежду на разработку новых методов борьбы с вирусными инфекциями. Однако пока ученые не делают столь далеко идущих выводов — Sputnik был обнаружен при изучении другого уникального вируса, выделенного из амебы Acanthamoeba polyphaga, найденной в воде из градирни одной из ТЭЦ в Париже.

Уникальность этого вируса, содержащего более 900 генов, прежде всего в его размерах — он настолько велик, что его можно увидеть в оптический микроскоп и спутать с бактерией. По сравнению с основным вирусом Sputnik просто крошка — у него лишь 21 ген.

Интересным наблюдением является и тот факт, что 13 из общего числа генов вируса очень мало напоминают что-либо известное в генетике вирусов, однако 3 очень похожи на гены гигантского вируса амебы.

Поэтому было высказано предположение, что Sputnik участвует в горизонтальном переносе генов между вирусами, подобно тому, как используемые в генной инженерии бактериофаги передают бактериальную ДНК из одной клетки в другую (процесс трансдукции).

Открытие вируса Sputnik, как и гигантского вируса амебы, может иметь значение и для понимания глобальных экологических процессов – эти вирусы наверняка косвенным образом участвуют в регулировании процессов образования планктона в Мировом Океане, отмечают специалисты.

Самые свежие новости медицины на нашей странице в Вконтакте

Читайте также

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>